Other insects

‘Neonicotinoïden ook verbieden in kassen’

Neonicotinoïden veroorzaken onherstelbare schade bij insecten, zegt toxicoloog Henk Tennekes. “Bayer is aansprakelijk voor de massale insectensterfte die imidacloprid heeft veroorzaakt.” De EU verbood eind april de neonicotinoïden clothianidin, imidacloprid en thiamethoxam voor gebruik in buitenteelten. Toxicoloog Henk Tennekes van adviesbureau Experimental Toxicology Services (ETS) Nederland vindt dat de EU het verbod moet uitbreiden naar kassen. Volgens Tennekes komen de giftige stoffen vanuit de kassen terecht in het oppervlaktewater.

'Voedsel produceren met gif? Hoe zijn we ooit op dat onzalige idee gekomen?'

De Nederlandse toxicoloog Henk Tennekes (67) vecht al jaren tegen pesticiden. Het kostte hem zijn gezondheid en zijn inkomen. ‘Spijt? Nee, ik wil aan de juiste kant van de geschiedenis staan.’

Op vrijdag 27 april stemden zestien Europese lidstaten voor een verbod op het gebruik van drie neonicotinoïden, afgekort: neonics. Dat zijn pesticiden waarvan inmiddels afdoende is bewezen dat ze massale sterfte van bijen en andere bestuivers tot gevolg hebben.

Nineteenth-century poet John Clare was essentially foretelling the dire environmental state we see today

Nineteenth-century poet John Clare wove together “descriptions of the environment and accounts of human life,” making no distinction between human and natural history. The anthropologists Richard D.G. Irvine and Mina Gorji argue that this makes him in some ways a poet of our current age, the Anthropocene. He drew connections between the reduction of insect life and the corresponding diminishment of the birds and mammals further up the food chain, essentially foretelling the dire environmental state we see today. Clare recognized an inherent value in land unconnected to human use.

Minister stuurt rapport insectensterfte naar Tweede Kamer

De insectensterfte in Duitse natuurgebieden was veel in het nieuws vorig najaar. In opdracht van Minister Schouten van LNV is er nu een rapport verschenen over de uitkomsten van dat onderzoek, de vergelijkbaarheid met de Nederlandse situatie, de kennis over de trends bij Nederlandse insecten en de mogelijke oorzaken. Vlinder- en libellenmeetnetten vormen een belangrijke bron voor dit rapport.

In de rapportage worden vier onderzoeksvoorstellen geformuleerd die nodig zijn voor een integrale aanpak van de problemen:

Bird populations are being decimated worldwide

A while back we took note of a study that showed populations of airborne insects have declined by 76 percent in protected areas in Germany over the past 27 years. Part of the picture was that the disappearance of bugs is likely to pose problems for other animals in the food chain. Now a recent study by French scientists revealed that bird populations in France’s farming areas have declined by more than one-third in the past 17 years. Both resident and migrant species have decreased sharply.

EU in 'state of denial' over destructive impact of farming on wildlife

Europe’s crisis of collapsing bird and insect numbers will worsen further over the next decade because the EU is in a “state of denial” over destructive farming practices, environmental groups are warning. European agriculture ministers are pushing for a new common agriculture policy (CAP) from 2021 to 2028 which maintains generous subsidies for big farmers and ineffectual or even “fake” environmental or “greening” measures, they say.

Fluitende vogeltjes zijn binnenkort verleden tijd

De lente is begonnen, en dan hoor je buiten steeds meer vogeltjes fluiten en zingen. Maar dat is voor toekomstige generaties misschien iets wat ze nooit meer zullen horen. In West-Europese landbouwgebieden gaat het aantal typische vogels, zoals de leeuwerik en de vink, drastisch achteruit. Dat stellen wetenschappers van het Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) en het Muséum National d’Histoire Naturelle in Frankrijk.

Die Fortsetzung des stummen Frühlings

Die Biologin Rachel Carson begann ihr berühmt gewordenes Buch einst mit einem Zukunftsmärchen. Sie schildert eine Stadt inmitten blühender Obstgärten. Entlang der Straßen entzücken Schneeballsträucher, hohe Farne und wilde Blumen das Auge. Die Vogelwelt ist artenreich, in den Bächen tummeln sich Fische. Doch dann rafft eine seltsame, schleichende Seuche Mensch und Tier dahin. Bäume und Blüten verkümmern. Die wenigen, noch übrig gebliebenen Vögel zittern und können nicht mehr singen. Es sei ein „stummer Frühling“, gewesen, schreibt sie in ihrem gleichnamigen, 1962 erschienenen Buch.

Bug diet of birds has dramatically declined in quality, researchers find

"You are what you eat" is the guiding principle behind a new study comparing the diet of birds today with that of birds dead for more than a century. The results show large changes in the diets of aerial insectivores, or birds such as swallows, swifts, martins and whip-poor-wills that consume insects while in mid-flight. Today, the bulk of the birds' diet is made up of small insects at the lower end of the food web, or at a lower "trophic" level, the researchers say.