Swallows

Bug diet of birds has dramatically declined in quality, researchers find

"You are what you eat" is the guiding principle behind a new study comparing the diet of birds today with that of birds dead for more than a century. The results show large changes in the diets of aerial insectivores, or birds such as swallows, swifts, martins and whip-poor-wills that consume insects while in mid-flight. Today, the bulk of the birds' diet is made up of small insects at the lower end of the food web, or at a lower "trophic" level, the researchers say.

Staatssekretär Andre Baumann warnt in Schabenhausen vor den Folgen des Insektensterbens

Die Eröffnung der Wanderaustellung „Blühender Naturpark Südschwarzwald“ war sehr gut besucht. Überaus informativ und nachdenklich stimmend verlief der Abend in Weißers Floraparadies. Im Mittelpunkt des Abends stand neben der Ausstellungseröffnung ein Vortrag von Andre Baumann, Staatssekretär im Ministerium für Umwelt, Klima und Energiewirtschaft. Der stellte unter dem Leitmotiv „Wir müssen erhalten, was uns erhält“ die Naturschutzstrategie 2020 in Baden Württemberg vor. Baumann bezeichnete diese als deutschlandweit bestes Programm für den Arten- und Naturschutz.

Insect abundance and reproductive success of barn swallows in two urban habitats

Few studies have quantified the relative reproductive success of passerines in urban habitats. I studied food availability and reproductive success of barn swallows Hirundo rustica in two urban habitats during 2012–2015. Barn swallows breeding in the town center experienced lower insect densities than those in the town periphery.

Schwalben verschwinden

Jahrhundertelang waren Schwalben ganz selbstverständliche Mitbewohner - nicht nur in den Dörfern auf Bauernhöfen, sondern auch in den Städten. Heute finden diese Vögel immer seltener geeignete Nistmöglichkeiten, und auch das Nahrungsangebot wird knapp. Sowohl Rauchschwalbe (Hirundo rustica) als auch Mehlschwalbe (Delichon urbicum) stehen in Baden-Württemberg mittlerweile auf der Roten Liste, ihre Bestände sinken. Die Rauchschwalbe gilt im ganzen Ländle bereits als gefährdet - die Bestände haben in den letzten 25 Jahren um mehr als die Hälfte abgenommen.

Der Schwalbenbestand in der Region Friedrichshafen hat sich innerhalb von 13 Jahren um rund die Hälfte verringert

Die Mehlschwalbe (Delichon urbicum) ist die in der Region Friedrichshafen am häufigsten vorkommende Schwalbenart, trotzdem geht der Bestand seit 1980 kontinuierlich zurück, wie die Stadtverwaltung mitteilt. Eine Mehlschwalbenkartierung in Friedrichshafen im Sommer 2017 hat den drastischen Rückgang aufgezeichnet.

Humans Are Blind to Imminent Environmental Collapse

A curious thing about H. sapiens is that we are clever enough to document — in exquisite detail — various trends that portend the collapse of modern civilization, yet not nearly smart enough to extricate ourselves from our self-induced predicament. This was underscored once again in October when scientists reported that flying insect populations in Germany have declined by an alarming 75 per cent in the past three decades accompanied, in the past dozen years, by a 15 per cent drop in bird populations. Trends are similar in other parts of Europe where data are available.

Insect-eating birds decline where bee-killing neonicotinoids are present

In his book, Dutch toxicologist Henk Tennekes (2010) makes the case that the contamination of surface water by neonicotinoids is so widespread in the Netherlands (and possibly elsewhere in Europe), that loss of insect biomass on a continental scale is behind many of the widespread declines that are being seen, be they of marsh birds, heath or meadow birds or even coastal species. This suggests that we should be looking at possible links between neonicotinoid insecticides and birds, not on a farm scale, but in the context of whole watersheds and regions.

Die Liste der bedrohten Tiere und Pflanzen im Emsland ist lang

Kiebitze (Vanellus vanellus) gehören zu den absoluten Verlierern, sagt Jutta Over vom Nabu Emsland/Grafschaft Bentheim. Sie sind im Jahr 2017 im Emsland kaum noch zu sehen und stehen wie fast die Hälfte der 140 Brutvogelarten auf der Liste der gefährdeten Arten. Over hat für unsere Redaktion zum heutigen Tag des Artenschutzes eine Liste bedrohter Tiere und Pflanzen im Emsland erstellt. Von den 140 Brutvogelarten im Emsland seien fast die Hälfte auf der Roten Liste Niedersachsens als gefährdet eingestuft, sieben davon sogar vom Erlöschen bedroht.

The Importance of Dose-Time-Response Relationships for Hazard Identification and Limitation of Animal Experiments

Historian Heiko Stoff has recently sketched a fascinating controversy in the 1950’s on chemical risk assessment. Two renowned scientists in the Farbstoffkommission (Dye Committee) of the Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG, German Research Community), pharmacologist Hermann Druckrey and biochemist (and Nobel Prize winner) Adolf Butenandt, were advocates of a preventive risk approach. Only substances with a reversible mechanism of action and dose-dependent toxicology were acceptable in their eyes because safe exposure concentrations below a threshold of toxicity could be defined.

Canada’s wildlife are in trouble

The Living Planet Report Canada, published today, is the most comprehensive synthesis of Canadian wildlife population trends ever conducted. It shows that on average from 1970 to 2014, half of monitored vertebrate wildlife species in the study suffered population declines. Of those, average decline is 83 per cent since 1970. The picture is also worrisome for Canada’s federally protected species. Since 2002, when the Species at Risk Act became law, federally listed at-risk wildlife populations declined by 28 per cent, the report shows.