Herbicides

Eastern monarch butterfly population plunges below extinction threshold

The yearly count of monarch butterflies overwintering in Mexico, released today, shows a decrease of 53% from last year's count and is well below the threshold at which government scientists predict the migration could collapse.

Scientists estimate that 6 hectares—about 15 acres—is the extinction threshold for the migratory butterflies' survival in North America. The latest count, conducted by World Wildlife Fund Mexico, found overwintering monarchs occupying just 2.83 hectares, or 7 acres.

De oorsprong van de Insectenapocalyps is te vinden in La Selva

La Selva is een strook intacte Costa Ricaanse jungle die beschermd is tegen ontwikkeling, specifiek voor gebruik door wetenschappelijke onderzoekers en docenten. La Selva wordt erkend als een van de meest productieve veldstations ter wereld voor tropisch onderzoek en publicaties. Het is een ongelooflijk waardevolle bron voor wetenschappers, en hoewel beschermd, is het niet ondoordringbaar.

Het is de EU de afgelopen 10 jaar niet gelukt risico’s van bestrijdingsmiddelen te beperken

Pesticiden kunnen schadelijk zijn voor mens en milieu, maar het is de Europese Unie de afgelopen tien jaar nauwelijks gelukt de risico’s terug te dringen. Ook schiet de handhaving ernstig tekort. Boerenbedrijven in overtreding worden nauwelijks of niet beboet. Dat concludeert de Europese Rekenkamer in een rapport. Het onderzoek van de Rekenkamer vond plaats in Nederland, Frankrijk en Litouwen.

Rosemary A. Mason: The sixth mass extinction and chemicals in the environment: our environmental deficit is now beyond nature’s ability to regenerate

Two papers about the future of the planet appeared within a month of each other (June/July 2015): "Accelerated modern human-induced species losses: Entering the sixth mass extinction" was the first. The 6 authors calculated the average rate of vertebrate losses over the last century and compared it with the background rate of losses. They estimated it to be up to 114 times the background rate and asserted that this rate of losses of biodiversity indicated that a sixth mass extinction is already under way.

PBL: terugdringen watervervuiling door bestrijdingsmiddelen blijft achter bij de doelstellingen

Het ingezette beleid om de vervuiling van water met bestrijdingsmiddelen terug te dringen, levert niet de beoogde effecten op. Overschrijding van de waterkwaliteitsnormen neemt wel af, maar minder dan de doelstelling, blijkt uit een tussentijdse evaluatie van het Planbureau voor de Leefomgeving. Dat ligt aan telers, maar ook aan tekortkomingen in het beleid. Glyfosaat blijft de belangrijkste probleemstof voor de drinkwaterwinning.

Waterkwaliteit in sloten, plassen en vennen zorgelijk, blijkt uit groot burgeronderzoek

Kleine wateren vormen samen een derde van het Nederlandse oppervlaktewater. Ze staan vaak rechtstreeks bloot aan vervuilingsbronnen als meststoffen en bestrijdingsmiddelen. Drinkwaterbedrijven sloegen eerder dit jaar al alarm over de zorgelijke kwaliteit van het oppervlakte- en grondwater in Nederland. Rivieren raken steeds sterker verontreinigd met chemische stoffen en medicijnresten, terwijl meststoffen en bestrijdingsmiddelen steeds dieper doordringen in het grondwater.

MEPs call for reduction in use of pesticides

MEPs call on the Commission to beef up its Pollinators Initiative and to come up with new measures to protect bees and other pollinators. In a resolution adopted on Wednesday, Parliament welcomes the EU Pollinators Initiative, but highlights that, as it stands, it fails to protect bees and other pollinators from some of the many causes of their decline, including intensive farming, pesticides, climate change, land-use changes, loss of habitat and invasive species.

In 29 onderzochte kleine Europese beken werden sporen van 103 gewasbeschermingsmiddelen teruggevonden

“Veel gewasbeschermingsmiddelen breken moeilijk af en daarom kan je ze nog jaren in de bodem van beken terugvinden.” Zo verklaart de Vlaamse Milieumaatschappij (VMM) de cocktail van pesticidenresiduen die gemeten werd in drie beken in landbouwgebied. Aan het onderzoek werkte VMM niet mee. Een Britse universiteit vergeleek in opdracht van Greenpeace de waterkwaliteit van 29 kleine Europese beken. De drie onderzochte Vlaamse beken, twee in West-Vlaanderen en één in Antwerpen, scoren goed op sporen van diergeneesmiddelen – die waren er niet – maar erg slecht op pesticidenresiduen.