Butterflies

Insects and insectivores on the brink of extinction in the Adirondacks

In September, the U.S. Fish and Wildlife Service denied a petition to put the Bicknell’s thrush (Catharus bicknelli) on the federal list of endangered species. The Bicknell’s is a medium-size (6-7.5 inches) thrush—brown on the back with a white, spotted underside—that dwells in dense balsam-fir forests in high elevations in the Adirondacks. Following is a primer on other wildlife in trouble in the Adirondack Park.

Paul Kirkland: How the plight of the butterfly may hit Scotland’s wild flowers

Much attention has been given to the plight of bees because of their importance as pollinators of major crops. But there is growing evidence that butterflies and moths – many of which have suffered dramatic declines in recent years – play an important role as specialist pollinators of some of our favourite wild flowers. A Swedish study recorded pollen on the bodies of three-quarters of butterfly species examined with some individuals carrying up to 350 grains.

Insect decline: the biodiversity of the entire world is at stake

Bees and butterflies are experiencing widespread population decline, creating public concern in recent years. Data collected in Germany suggest that it’s not just bees and butterflies at risk: insect populations overall have plummeted by more than 75 percent since 1989. Scientists have known about the population decline for several years. However, they didn’t know how many species were declining, and they didn’t expect it to be happening so fast.

UK will back total ban on bee-harming pesticides, Michael Gove reveals

The UK will back a total ban on insect-harming pesticides in fields across Europe, the environment secretary, Michael Gove, has revealed. The decision reverses the government’s previous position and is justified by recent new evidence showing neonicotinoids have contaminated the whole landscape and cause damage to colonies of bees. It also follows the revelation that 75% of all flying insects have disappeared in Germany and probably much further afield, a discovery Gove said had shocked him.

Onze landbouwgrond is zo dood als een pier

Het zijn niet alleen insecten en vogels boven de grond die last hebben van bestrijdingsmiddelen. In de bodem waar planten en gewassen groeien, werkt het gif net zo goed. Je hoort weinig over het bodemleven dat zich daar afspeelt. Maar het is essentieel. Miljoenen bacteriën, schimmels en allerlei andere bodemdiertjes, van aaltjes tot regenwormen, zorgen ervoor dat planten voedingsstoffen kunnen opnemen, dat er genoeg lucht in de bodem zit om gewassen te kunnen verbouwen en dat er voldoende gangetjes zijn waardoor de regen kan wegstromen.

Het gentiaanblauwtje kan in 2020 zijn verdwenen

Toen het beschermingsplan voor het gentiaanblauwtje (Maculinea alcon) in 2003 werd uitgebracht waren er nog 94 populaties; en in 2015 nog maar 48: een afname van meer dan 70% in 25 jaar. De tellingen van het Landelijke Meetnet laten sinds 1997 een afname van maar liefst 87% van het aantal eitjes zien. Drenthe is in die periode verschraald tot het niveau van de andere drie regio’s in Nederland; in Friesland is nog maar een hele kleine populatie over en in Limburg en Utrecht is het gentiaanblauwtje alweer tien jaar weg.

Wir brauchen eine naturverträgliche Landwirtschaft

Die Deutsche Wildtier Stiftung hat den renommierten Biologen Prof. Dr. rer. nat. Josef H. Reichholf beauftragt, einen Statusbericht zum „Verschwinden der Schmetterlinge“ zu erstellen, in dem er seine über vier Jahrzehnte an verschiedenen Standorten durchgeführten Arbeiten mit einbezieht. Danach bestätigt sich ein dramatischer Rückgang in der Artenvielfalt. Auch die Zahl der Individuen ist stark rückläufig. Auszüge aus dem Statusbericht von Professor Reichholf lesen Sie hier.

Jean-Marc Bonmatin calls for a ban on neonicotinoid insecticides

Neonicotinoid pesticides pose severe threats to ecosystems worldwide, according to new information contained in an update to the world’s most comprehensive scientific review of the ecological impacts of systemic pesticides. The Task Force on Systemic Pesticides (TFSP) released the second edition of its Worldwide Integrated Assessment of the Effects of Systemic Pesticides on Biodiversity and Ecosystems today in Ottawa, Canada. It synthesizes more than 500 studies since 2014, including some industry-sponsored studies.

Die Schmetterlinge fliegen nicht mehr

Vom sommerlichen Brummen und Summen auf den Wiesen ist nur ein schwaches Echo geblieben. Die Insekten sind verstummt. Umso lauter schlägt der Kirchheimer Vogelkundler Wulf Gatter Alarm. Der Wissenschaftler führt an seiner Beobachtungsstation am Randecker Maar nicht nur Buch über die alljährlich nach Süden fliegenden Vögel, sondern dokumentiert auch seit dem Jahr 1972 den herbstlichen Zug der Schmetterlinge und Schwebfliegen. „Was wir hier am Albrand feststellen, ist eine dramatische Entwicklung“, sagt er.