Beleid en debat

Pesticides linked to birth abnormalities in major new study

High exposure to pesticides as a result of living near farmers’ fields appears to increase the risk of giving birth to a baby with “abnormalities” by about 9 per cent, according to new research. Researchers from the University of California, Santa Barbara, compared 500,000 birth records for people born in the San Joaquin Valley between 1997 and 2011 and levels of pesticides used in the area. The average use of pesticides over that period was about 975kg for each 2.6sq km area per year.

Hoge blootstelling aan pesticiden tijdens de zwangerschap verhoogt risico geboorteafwijkingen

Zwangere vrouwen die in de buurt wonen van landbouwgrond waar erg veel pesticiden worden gespoten hebben 9 procent meer kans op een kind met een geboorte-afwijking. En 8 procent meer kans op een te vroeg geboren kind. Dat blijkt uit onderzoek in de San Joaquin vallei in Californië. Dat is een gebied met intensieve landbouw, ongeveer 500 bij 100 kilometer groot. De toename van geboorte-afwijkingen kwam voor bij pesticidehoeveelheden die ook in de Nederlandse bloembollen- en fruitteelt worden gebruikt.

Gevaren van fipronil worden onderschat, zeggen experts

Deskundigen die beweren dat fipronil niet schadelijk is, kijken vooral naar de korte termijn. Dat zeggen toxicoloog Henk Tennekes en landbouwkundig consultant Jelmer Buijs maandag in dagblad Trouw. Op de lange termijn hebben insecticiden zoals fipronil volgens hen wel degelijk negatieve gevolgen voor de gezondheid. Ze wijzen erop dat de effecten van kleine hoeveelheden gif zich in het menselijk lichaam opbouwen. Tennekes en Buijs spreken met hun waarschuwing de meerderheid van de deskundigen tegen, onder wie hoogleraar voedingsleer aan de Vrije Universiteit Martijn Katan.

De overheid moet een deltaplan voor de toekomst van de landbouwsector maken

De Nederlandse landbouw is de meest innovatieve van de wereld. We produceren zeer efficiënt en voorzien de wereld van hoogwaardige voedselproducten. De Nederlandse landbouwsector is echter ook ziek: veel boeren leven onder de inkomensgrens en kunnen vaak nauwelijks rondkomen. In de varkenssector verkeren veel boeren al jaren op het randje van een faillissement. Naast de problemen voor de boeren zelf is de milieu-impact van de sector groot. Die is verantwoordelijk voor 12 procent van alle Nederlandse CO2-uitstoot.

Hoe de eiercrisis het failliet van ons landbouwsysteem onthult

In volle vakantieperiode barstte de fipronilcrisis los. Een illegaal bestrijdingsmiddel tegen bloedluizen kwam via de legkippen in onze eieren en met eieren bewerkte voedingsmiddelen terecht. De oplossing van de overheid? De verantwoordelijken straffen en getroffen boeren ondersteunen. Maar deze maatregelen zijn slechts doekjes voor het bloeden. Als we chronische problemen willen voorkomen, dan is een grondige bijsturing van ons voedingssysteem nodig. De eiercrisis is opnieuw een pijnlijke landing van een landbouwsector die al jaren van crisis naar crisis hinkt.

Daling van aantal bestuivers zorgwekkend

Sinds de jaren '80 neemt het aantal bijen en andere bestuivers zorgwekkend af. Dat heeft niet alleen gevolgen voor de natuur. Ook de landbouwsector is sterk afhankelijk van bestuivers. Recent onderzoek in België en Noord-Frankrijk heeft aan het licht gebracht dat het lot van de provincie Limburg het sterkst verbonden is aan dat van onze bestuivers, omwille van de fruitproductie, zo meldt Natuurpunt. Kijken we naar de verschillende provincies, dan zien we dat niet elke regio even sterk afhankelijk is van bestuivers.

Assessment of ecological risks of agrochemicals requires a new framework

The widespread contamination of a significant proportion of the planet’s land and water with pesticides is undeniable. While this takes place, innumerable species of animals associated with agricultural landscapes are declining at rates that may put them on the brink to extinction in the span of a lifetime. It is evident, therefore, that our current risk assessment of agrochemicals has failed to protect the environment.

Midwestern streams were found to contain 52 pesticides on average

More than 180 pesticides and their by-products were detected in small streams throughout 11 Midwestern states, some at concentrations likely to harm aquatic insects, according to a new study by the U.S. Geological Survey. The mixtures of pesticides are more complex than previously reported by the USGS—94 pesticides and 89 pesticide byproducts were detected. On average, 52 pesticide compounds were identified in each stream.

Insect extinction could be cataclysmic

Individually, insects are not incredibly interesting, unless you get down on the ground or view them under a microscope to look at their complexity. But they are the invisible force working throughout the world to keep it running. There are 1.4 billion insects for each one of us. Insects are “the lever pullers of the world,” says David MacNeal, author of Bugged. They do everything from feeding us to cleaning up waste to generating $57 billion for the U.S. economy alone. Almonds in California or watermelons in Florida wouldn’t be available if it were not for bees.

Des millions d'œufs néerlandais contaminés sont retirés du marché

Les supermarchés néerlandais et allemands retirent en masse des œufs de leurs rayons. En cause, l'utilisation à tort dans plus de 180 élevages avicoles aux Pays-Bas, d'un pesticide potentiellement toxique pour l'homme.

Pour éviter une crise sanitaire de grande ampleur en Europe, les supermarchés néerlandais et allemands retirent en masse de leurs rayons des oeufs contaminés par un pesticide présumé "toxique" pour l'homme.