Friedrich Nietzsche (1844-1900) in zijn boek Aldus sprak Zarathoestra: 'Blijf de aarde trouw'

In de afgelopen decennia is hier in Nederland bijna ongemerkt tachtig tot negentig procent van de insecten verdwenen. ,,Hier voltrekt zich een ramp", zegt hoogleraar natuurbeheer en biodiversiteit, prof. Frank Berendse. Het gaat niet goed met de insecten, zegt hij, met name niet in agrarisch gebied. Het aantal insecten is sterk teruggelopen. De biomassa van vliegende insecten is met 80 tot 90 procent afgenomen. En daar blijft het niet bij. Die insecten dienen weer tot voedsel voor veel andere soorten dieren. Broedvogels hebben insecten nodig om hun jongen groot te brengen.

Drents water nog steeds vervuild met bestrijdingsmiddelen

In zowel het grond- als het oppervlaktewater van Drenthe zijn bestrijdingsmiddelen boven de norm aangetroffen. Dit blijkt uit metingen door de provincie en de waterschappen. Projecten en maatregelen om het gebruik van bestrijdingsmiddelen terug te dringen blijven dan ook hard nodig. In het oppervlaktewater van Drenthe komen per locatie gemiddeld 14 verschillende bestrijdingsmiddelen voor. In 14% van de gevallen wordt daarbij de norm overschreden.

Industriële landbouw veroorzaakt bodemdegradatie

Diepploegen, meerdere oogsten per seizoen en het gebruik van landbouwchemicaliën hebben de voedselproductie verhoogd, maar dat gaat ten koste van duurzaam bodembeheer. Een derde van het aardoppervlak blijkt gedegradeerd. Als er geen maatregelen worden genomen zal de competitie om landbouwgrond alleen maar toenemen, niet alleen in of tussen buurlanden, maar ook wereldwijd. Die waarschuwing sprak Monique Barbut van het VN-orgaan UN Convention to Combat Desertification (UNCCD) uit bij de lancering van het rapport Global Land Outlook.

Ook ervaren imkers hebben soms hoge bijensterfte

Imkers die in het postcodegebied 9500 (Stadskanaal) werken, hadden dit jaar dramatische bijenvolk verliezen. Zij hebben alle zeilen bij moeten zetten om weer over een respectabel aantal volken te kunnen beschikken. Daarvoor moesten zij investeren in nieuwe raszuivere koninginnen. Vanuit Wageningen Landbouwuniversiteit wordt al sinds jaar en dag imkers verteld dat zij de varoamijt moeten bestrijden.

Jean-Marc Bonmatin pleit voor een verbod op de neonicotinoïden

Neonicotinoide pesticiden (neonics) vormen een grote bedreiging voor de ecosystemen wereldwijd. Dat blijkt opnieuw uit een geactualiseerde uitgave van ’s werelds meest uitgebreide wetenschappelijke evaluatie van de ecologische gevolgen van systemische pesticiden. De Task Force on Systemic Pesticides (TFSP) publiceerde in Ottowa, Canada de 2e editie van de Worldwide Integrated Assessment of the Effects of Systemic Pesticides on Biodiversity and Ecosystems. Het omvat meer dan 500 studies sinds 2014, waarvan ook enkele door de industrie gesponsorde studies.

Toekomst Nederlandse platteland: bloemrijk of gifgroen?

De discussie over het nieuwe Europese landbouwbeleid is volop losgebarsten. De uitkomst zal doorslaggevend zijn voor de toekomst van de natuur in Europa, zeker in Nederland waar landbouw en natuur nauw met elkaar zijn verbonden. Op zaterdagmiddag 23 september organiseert de Heimans en Thijsse Stichting een symposium over de toekomst van het Nederlandse platteland en het nieuwe landbouwbeleid.

Merels worden slachtoffer van het usutuvirus

In de Achterhoek en Twente zijn de afgelopen weken verscheidene dode merels gemeld die mogelijk slachtoffer van het usutuvirus zijn. Bij een besmetting met het usutuvirus kunnen de volgende symptomen worden waargenomen: algehele malaise, sloomheid, 'bol' zitten, niet meer drinken, naar adem happen, spierzwakte (bijvoorbeeld niet meer opvliegen, alleen nog maar laag blijven en meteen weer gaan zitten), vleugels en kop laten hangen en evenwichtsstoornissen.

De oppervlaktewater verontreiniging met fipronil bedreigt insecten

Fipronil komt al jarenlang voor in de Zeeuwse sloten en wateren. Metingen laten sinds 2010 overschrijdingen van de milieunorm zien. Dat gebeurt, behalve in het Westland, vooral in Zeeland. In 2015 werden bijvoorbeeld overschrijdingen gemeten in de omgeving van Dreischor, Waarde en Kloosterzande en bij de rioolwaterzuiveringen bij Ritthem en Terneuzen. Voornaamste oorzaak is waarschijnlijk het gebruik van de stof in de landbouw. Fipronil is een toegestaan gewasbeschermingsmiddel bij de teelt van bijvoorbeeld ui, prei en kool.

Hoge blootstelling aan pesticiden tijdens de zwangerschap verhoogt risico geboorteafwijkingen

Zwangere vrouwen die in de buurt wonen van landbouwgrond waar erg veel pesticiden worden gespoten hebben 9 procent meer kans op een kind met een geboorte-afwijking. En 8 procent meer kans op een te vroeg geboren kind. Dat blijkt uit onderzoek in de San Joaquin vallei in Californië. Dat is een gebied met intensieve landbouw, ongeveer 500 bij 100 kilometer groot. De toename van geboorte-afwijkingen kwam voor bij pesticidehoeveelheden die ook in de Nederlandse bloembollen- en fruitteelt worden gebruikt.

Gevaren van fipronil worden onderschat, zeggen experts

Deskundigen die beweren dat fipronil niet schadelijk is, kijken vooral naar de korte termijn. Dat zeggen toxicoloog Henk Tennekes en landbouwkundig consultant Jelmer Buijs maandag in dagblad Trouw. Op de lange termijn hebben insecticiden zoals fipronil volgens hen wel degelijk negatieve gevolgen voor de gezondheid. Ze wijzen erop dat de effecten van kleine hoeveelheden gif zich in het menselijk lichaam opbouwen. Tennekes en Buijs spreken met hun waarschuwing de meerderheid van de deskundigen tegen, onder wie hoogleraar voedingsleer aan de Vrije Universiteit Martijn Katan.